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Guía fundamental de los cruceros a la Antártida y Malvinas

Todo lo que hay que saber para hacer un crucero por la Antártida: tipos de barcos, servicios a bordo, excursiones, destinos y más.

Llegar al confín del mundo, descubrir su geografía helada y su fauna, navegar entre icebergs en un agua transparente, avistar montañas y disfrutar de un continente entero sin ciudades ni muchedumbre: todo eso es posible en la Antártida. En esta oportunidad viajamos en crucero.

Para conocer los detalles de este viaje, recabamos información de Discover the World, empresa representante de varias compañías navieras.

Cruceros de lujo a la Antártida sin desembarque.

Tanto Princess como Holland America Line ofrecen cruceros de lujo a la Antártida que se inician en Buenos Aires y culminan en Santiago (Chile), o viceversa, e incluyen en su travesía la Patagonia y las Islas Malvinas.

Son cruceros escénicos, ya que no se realizan desembarques en la Antártida, de grandes dimensiones con varias actividades a bordo, una amplia oferta de restaurantes, deportes, spa, shows nocturnos y propuestas especiales.

En el caso de Princess, ofrece un circuito de 16 días (se puede hacer a la inversa también), que sale desde Buenos Aires, visita Montevideo y continúa por Islas Malvinas, previo dos días de navegación. Tras otra jornada en altamar, el crucero llega a la Antártida donde permanece cuatro días.

Posteriormente navega por el Cabo de Hornos, llega a Ushuaia, atraca en Punta Arenas para culminar el viaje, luego de tres días de navegación, en Santiago.

En cuanto a Holland, hay circuitos de 20 y 22 días e incluyen Buenos Aires, Montevideo, Puerto Madryn, Malvinas, Antártida, Cabo de Hornos, Canal de Beagle, Estrecho de Magallanes, Punta Arenas, fiordos chilenos, Puerto Chacabuco, Puerto Montt y Santiago.

Cruceros de expedición a la Antártida.

Hurtigruten es la compañía de cruceros de expedición a la Antártida que permiten descender en el continente blanco.

Los barcos de expedición priorizan la experiencia en los destinos más que el entretenimiento a bordo, menos el lujo y más el conocimiento en profundidad de los lugares a visitar.

Por eso, se ofrecen charlas a bordo y los descensos se hacen acompañados por equipos de expedición.

Entre los itinerarios más destacados de la Antártida, la naviera ofrece salidas desde Ushuaia rumbo al continente blanco (12 días); otro que pasa por los fiordos chilenos y Malvinas (18 días); y uno que va también a Georgias del Sur (23 días).

Cruceros de lujo con desembarque en la Antártida.

Seabourn cuenta con yates de lujo que permiten descender en la Antártida, de capacidad media (unos 450 pasajeros), que se caracterizan por brindar una atmósfera de club privado y tener suites con vista el mar.

El circuito que ofrece la naviera incluye 22 días de navegación por la Patagonia, Antártida y Georgias del Sur.

Excursiones en los puertos de la Patagonia.

Hay destinos donde simplemente bajamos del barco y podemos recorrerlos solos a nuestro antojo. Otros, en cambio, requieren tomar una excursión para poder optimizar el tiempo. Aquí una guía de los destinos de la Patagonia en los que atracarán la mayoría de los cruceros:

  • Puerto Madryn: el puerto está a cinco minutos de distancia del centro de la ciudad. Sin embargo, es recomendable tomar la excursión del barco que dura todo el día para ir a la Reserva Nacional de Punta Tombo, Gaiman o Península Valdés y Puerto Pirámides.
  • Puerto Argentino (Islas Malvinas): se puede recorrer el centro de la ciudad -distante del puerto a 5 minutos a pie- caminando. Para ir al cementerio argentino (6 horas) o a avistar pingüinos gentoo (3 horas) es necesario tomar excursiones.
  • Ushuaia: el puerto está a 10 minutos del centro, que puede recorrerse caminando. Se recomienda excursión al Parque Nacional Tierra del Fuego (4 horas).
  • Punta Arenas: el puerto también está muy cerca.
  • Puerto Montt: con más atracciones, esta ciudad chilena ofrece excursiones al río y saltos del Petrohué, volcán Osorno, Puerto Varas, lago Esmeralda y Frutillar, todas de un día de duración.

Destinos de la Antártida.

  • Half Moon Island: una bella isla con acantilados serrados y con grietas, hogar de una gran colonia de pingüinos.
  • Deception Island: una caldera volcánica en forma de anillo que tiene una abertura navegable hacia el interior inundado.
  • Puerto Yankee: posee una gran colonia de pingüinos gentoo, que se estima en 4.000 parejas reproductoras.
  • Antartic Sound: enormes plataformas de hielo del continente antártico dan lugar a icebergs tabulares. Las fuertes corrientes del mar de Weddell traen a estos enormes icebergs de cima plana al norte.
  • Brown Bluff: acantilado de color rojizo es volcánico y la playa está salpicada de "bombas" de lava.
  • Isla Cuverville: cuenta con la mayor colonia conocida de pingüinos gentoo en la península antártica.
  • NekoHarbour: otra zona de desembarque.
  • Paradise Harbour: otra zona de desembarque.
  • Canal Lemaire: uno de los pasajes más bellos de la Antártida.
  • Circulo Antártico: pocos cruceros llegan hasta este extremo.
  • Islas Georgia del Sur: un lugar de fama mundial para los fotógrafos de vida silvestre debido a su posición única, dentro del ecosistema antártico, pero fuera del límite del hielo marino, por lo que es hogar de cría de pingüinos, focas y aves marinas. Además, hay glaciares colgantes, acantilados y lagunas.

La mejor época para viajar a la Antártida

  • Octubre-noviembre: hay mucho hielo marino y nieve fresca. Los pingüinos gentoo llegan a tierra, cortejan, anidan y ponen huevos. Los elefantes marinos cortejan en Georgia del Sur. Hay pingüinos rey poniendo huevos en Georgia del Sur.
  • Diciembre-enero: el hielo marino retrocede en altamar. Los días son más largos. Hay polluelos de pingüinos para incubar. Aumentan los avistamientos de ballenas.
  • Febrero-marzo: retroceso del hielo marino. Hay polluelos de pingüino mudando, los adultos salen a alimentarse. Se pueden hacer avistamiento de ballenas y lobos marinos.

Requisitos para viajar a la Antártida.

El pasajero debe viajar con pasaporte vigente. No se necesita visa ni permiso especial para la Antártida.

Se recomienda asistencia al viajero.

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