Viajando

JAMAICA

El latido del mundo

El destino puede parecer un pequeño punto en el mar Caribe, pero su influencia en la cultura mundial es enorme, en la comida, la música, el deporte y la literatura; además de grandes e inolvidables experiencias dignas de una lista de deseos. El latido del mundo se vive no sólo en su capital, Kingston, sino que se refleja en tres enclaves de su geografía: Montego Bay, Negril y Ocho Ríos.

Situada en el Caribe occidental, a unos 322 km. de las costas de la Florida y fácilmente accesible a través de vuelos directos desde numerosos países, Jamaica es un destino vacacional para todo el año, desbordante de playas de arenas blancas, emocionantes actividades, un sinfín de experiencias culinarias y festivales únicos que introducen a los visitantes en su aclamada cocina con el pollo al estilo jerk como estandarte, y un fantástico clima tropical.

Cuando Cristobal Colón avistó la isla en 1494, en su segundo viaje, escribió en su diario de navegación: “La tierra más hermosa que jamás se haya visto... sus montañas tocan el cielo”. Esto se evidencia en el hecho de que sobran los sitios interesantes para turistas, sobre todo a lo largo de tres enclaves perfectos para visitar con familia, amigos o en pareja: Ocho Ríos, Montego Bay y Negril.

MONTEGO BAY, LA CAPITAL TURÍSTICA DE LA ISLA.

En la costa noroeste de Jamaica, Montego Bay es conocida como la capital turística de la isla por su amplio desarrollo. Playas de arena blanca bordeadas de plantas florales y colinas salpicadas de palmeras forman un telón de fondo para largos tramos de ondulantes praderas. Llamado por Colón “el golfo de buen tiempo”, se convirtió en el principal puerto exportador de manteca, lo que dio lugar al apelativo de “bahía de Manteca”, que más adelante se convirtió en Montego Bay, o Mo-Bay, como comúnmente le dicen. Sus hoteles y hospedajes cuentan con más habitaciones que ningún otro sitio de Jamaica.

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Mystic Mountain en Ocho Ríos ofrece una variedad de actividades al aire libre. (Oficina de Turismo de Jamaica)

Mystic Mountain en Ocho Ríos ofrece una variedad de actividades al aire libre. (Oficina de Turismo de Jamaica)

Para vivenciar en Mo-Bay, la Aldea Rastafari muestra la vida, aptitudes y experiencias de los rastafaris, como la agricultura orgánica, las artesanías tradicionales, sus credos y su música; la casona Greenwood, anteriormente propiedad de la familia de la célebre poetisa inglesa Elizabeth Barrett-Browning; Glistening Waters, una laguna fosforescente que es hogar de organismos microscópicos que, al ser alterados, brillan y crean un brillo de apariencia sobrenatural en el agua (se dice que este fenómeno sólo se da en tres lugares del mundo); y la Chukka Good Hope, que ofrece más de 2.000 acres de vegetación exuberante, jungla primaria, vistas panorámicas y excursiones en la antigua sede de una plantación de azúcar. Entre las actividades en el lugar están los paseos en neumáticos por el río, paseos en vehículos todo terreno (ATV), tirolesa, un curso de desafíos, catas de ron, aviario y un recorrido de la casona. Los huéspedes también pueden visitar Adventure Falls, un parque de juegos en una ladera que cuenta con un tobogán de agua de 100 m., seis piscinas de poca profundidad y más.

En torno a la gastronomía, los populares "jerk pits” de Jamaica, donde se cocinan platillos con jerk al estilo tradicional, en parrillas al aire libre con maderas obtenidas del árbol de pimienta de Jamaica.

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Los locales ofrecen una amigable mirada de la cultura jamaiquina. (Oficina de Turismo de Jamaica)
Los locales ofrecen una amigable mirada de la cultura jamaiquina. (Oficina de Turismo de Jamaica)

CAUTIVANTES PUESTAS DE SOL EN NEGRIL.

En el extremo occidental de la isla, a 1 hora y 10 minutos en auto desde Montego Bay, Negril es un área elegida por sus resorts y afamada por sus bellezas naturales, con una playa de 11,2 km. de arena blanca y condiciones ideales para la natación y el esnórquel, y acantilados bordeados de grutas. Ninguno de los hoteles de la región tiene una altura mayor que la de una palmera promedio, resultado de los esfuerzos para limitar los excesos del desarrollo urbano y proteger los recursos naturales.

Con sus notables arrecifes coralinos y sus tranquilas y claras aguas, Negril es un paraíso para los amantes del buceo. Pero quizás uno de los mayores atractivos del lugar es el fuego de colores naranja y púrpura de sus puestas de sol: los cruceros suelen anclar en diversos lugares al atardecer para recrear la vista con este regalo de la naturaleza; mientras que muchos de los hoteles se han construido ex profeso en sitios desde los cuales se puede disfrutar al máximo la gloria de los atardeceres.

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5) La aventura y la adrenalina están presentes en esta isla caribeña. (Oficina de Turismo de Jamaica)
5) La aventura y la adrenalina están presentes en esta isla caribeña. (Oficina de Turismo de Jamaica)

Además, Negril tiene uno de los más palpitantes ambientes musicales de Jamaica, con numerosos “barbecues” en la playa, amenizados con la música del calipso y oportunidades de bailar la noche entera en clubes locales y conciertos al aire libre.

En el extremo norte del enclave, los visitantes pueden relajarse en la famosa playa de Siete Millas para disfrutar de sus tranquilas aguas color turquesa (votada en múltiples ocasiones como una de las mejores del mundo), visitar los mercados de artesanías y bares de playa al aire libre, o practicar varios deportes acuáticos.

En el extremo sur, conocido como West End, los visitantes tienen acceso a espectaculares arrecifes mar adentro, perfectos para el buceo y el esnórquel, además de los puestos de comida y paradas de jerk al lado de la carretera, que permiten degustar los sabores distintivos de la cocina jamaiquina.

Otras interesantes excursiones son el Faro de Negril, ya que los visitantes pueden escalar sus 103 escalones para obtener una vista inigualable del mar Caribe y los atardeceres; y las cataratas Mayfield, compuestas por cuevas, 44 piscinas minerales y 21 jacuzzis naturales.

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Muchas cascadas naturales pueden disfutarse en toda la región. (Oficina de Turismo de Jamaica)
Muchas cascadas naturales pueden disfutarse en toda la región. (Oficina de Turismo de Jamaica)

MUCHA DIVERSIDAD EN OCHO RÍOS.

Se cree que el primer lugar donde Cristóbal Colón pisó tierra jamaiquina fue Ocho Ríos. Justo afuera de la ciudad los viajeros y residentes pueden visitar Columbus Park y ver vestigios marítimos y edificios coloniales españoles. Ubicado en la costa norte de Jamaica, ha dejado de ser una aldea de pescadores tranquila y bucólica, y se ha convertido en un destino turístico de primera clase, hogar de uno de los principales puertos de cruceros de la isla.

Playas Jamaica
Es un destino desbordante de playas de arenas blancas. (Oficina de Turismo de Jamaica)
Es un destino desbordante de playas de arenas blancas. (Oficina de Turismo de Jamaica)

Entre sus más bellos recorridos se encuentran Mystic Mountain, que ofrece una variedad de actividades al aire libre que incluyen trineo en la montaña, paseos en telesilla y tirolesa sobre las copas de los árboles; para algo más pintoresco, Blue Mountain Bicycle Tour es una forma notable de ver el exuberante paisaje tropical en un tour en bicicleta a través del mundialmente famoso Parque Nacional de las Montañas Azules y John Crow; descender en kayak por los rápidos es una aventura emocionante: en St. Ann, River Rapids Adventures organiza excursiones en kayak para dos personas que recorren los salpicantes rápidos del río Bueno, pasando por espectaculares cascadas y tranquilas posas hasta llegar a una playa privada en Bengal Bay; o el Yaaman Adventure Park, que despliega numerosos recorridos para que los viajeros entren en contacto con la maravillosa naturaleza del país, su fauna, su flora y su gastronomía (Flavors of Jamaica es una experiencia de dos horas que enseña a los visitantes a preparar un almuerzo jamaiquino tradicional con ingredientes y técnicas secretas). Por otra parte, un cuidadoso ascenso por los distintos niveles de piedra caliza de Dunn’s River Falls, la cascada más famosa del país, para terminar nadando en la playa situada abajo.

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La isla ofrece alojamientos para todo tipo de público. (Oficina de Turismo de Jamaica)
La isla ofrece alojamientos para todo tipo de público. (Oficina de Turismo de Jamaica)

Cerca de Ocho Ríos también está la pequeña villa de Nine Miles, el lugar de nacimiento de Bob Marley, y el sitio donde se halla su mausoleo. Los amantes de la espeleología pueden visitar Green Grotto en Discovery Bay, unas cuevas de prominente atracción natural, conocidas por sus paredes verdes cubiertas de algas y un resplandeciente lago en lo más profundo de la cueva.

En el pueblo de Oracabessa, y cerca de la Playa de James Bond, está Golden Eye, que otrora fuera la residencia de Ian Fleming, creador de la famosa saga del espía británico. En este lugar, hoy convertido en un exclusivo resort de villas, el autor escribió 14 de las novelas del famoso espía. Para evocar realmente el espíritu del agente 007, los visitantes pueden recorrer los lugares donde se filmaron algunas de las principales películas.

Tips para el viajero

-Idioma oficial: inglés.

-Moneda oficial: dólar jamaiquino. No obstante, los precios suelen darlos tanto en dólar americano como en dólar local, y se puede usar con bastante regularidad la tarjeta de crédito.

-Si alquilás un auto, tené en cuenta que en la isla se conduce por la izquierda; y es posible moverse en transporte público sin inconvenientes o usar taxis.

-La temperatura: el promedio anual es de 28°C, por lo cual es imprescindible llevar lentes de sol, ropa playera e indumentaria cómoda.

-Es necesario tener un pasaporte vigente.

-Los ciudadanos argentinos que viajan a suelo jamaicano por razones de turismo o de negocios, no necesitan visado.

-El Ministerio de Salud de Jamaica exige la vacuna contra la fiebre amarilla.

-Copa Airlines, con sus vuelos directos a Panamá desde Córdoba, Mendoza, Buenos Aires, Salta y Rosario, permite llegar a Jamaica diariamente con conexiones a las ciudades de Kingston y Montego Bay; si no vía Miami hay muchas conexiones regulares.

Dónde alojarse

La cadena Sandals pone a disposición resorts en los tres enclaves detallados: en Montego Bay (Sandals Montego Bay y Sandals Royal Caribbean); en Negril (Sandals Negril y Beaches Negril) y Ocho Ríos (Sandals Ochi Beach Resort, Sandals Royal Plantation y Beaches Ocho Ríos).

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