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Helsinki: ¿Qué visitar en la capital de Finlandia?

Antes de salir a descubrir los vastos escenarios naturales del país, es necesario hacer un stop en la capital de Finlandia que tiene mucho para mostrar.

Moderna, vanguardista, rebosante de arte, amigable para los visitantes, Helsinki es una parada obligada antes de continuar viaje hacia el interior. Un stop que nos dejará las ganas de más, mucho más en una ciudad del primer mundo. ¿Qué visitar en la capital de Finlandia?

LA COSTA DE HELSINKI.

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Una opción para recorrer la capital de Finlandia es en bicicleta y bordeando la costa.
Una opción para recorrer la capital de Finlandia es en bicicleta y bordeando la costa.

Por su tamaño (los trayectos duran menos de 30 minutos) y facilidades de transporte (hay tickets por un día y los menores de 7 años no pagan), la capital de Finlandia resulta simple de recorrer tanto en autobús y tranvía como caminando o en bicicleta. Por eso, para una primera panorámica elegimos la bicicleta (las amarillas pertenecen al servicio público y se pueden alquilar) para delinear la costa de Helsinki.

El punto de partida es la plaza del mercado donde nos abastecemos de cosas ricas para el camino, pispeamos el pescado fresco y hasta puede que nos crucemos con el mismísimo presidente de Finlandia que una vez a la semana toma café allí.

El derrotero nos lleva a descubrir importantes sitios de interés como el Monumento a Sibelius –el compositor finlandés– ubicado en el parque homónimo, el Palacio de Conciertos de Finlandia diseñado por el arquitecto Alvar Aalto, el Ayuntamiento y la noria Sky Wheel que tiene la particularidad de contar con una góndola acondicionada como sauna.

Podemos detenernos en alguno de los cafés que pululan en la franja costera y disfrutar de un merecido descanso, como lo hacen los propios finlandeses quienes aman esta bebida. De hecho, son los mayores consumidores del mundo.

Mood Coffee Roastery, en el barrio de Ullanlinna; Kahvila Siili, en el histórico barrio de Käpylä; o Ursula, en el Kaivopuisto, son algunas de las alternativas para relajarse mirando el archipiélago que se alza sobre el Báltico.

ARTE Y MUSEOS EN HELSINKI.

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El Museo de Arte Contemporáneo Kiasma es uno de los tantos edificios de estilo vanguardista de Helsinki.
El Museo de Arte Contemporáneo Kiasma es uno de los tantos edificios de estilo vanguardista de Helsinki.

Como epicentro del arte y la cultura, Helsinki despliega varios museos, festivales, conciertos y una movida que sale a la calle para conquistar el buen gusto de los finlandeses y turistas.

Así, el Museo de Arte Contemporáneo Kiasma, situado junto a la estación de tren, es una visita obligada por la calidad de las obras y por el propio edificio, de diseño vanguardista, cuyo protagonista es la luz que se proyecta de manera tal que sigue el recorrido de las personas.

Otro espacio imprescindible para conocer es el Museo del Diseño, que se levanta en el corazón del Distrito del Diseño, y que exhibe la historia de esta rama del arte finlandesa.

Por último, el Museo de Arte de Didrichsen, en la isla de Kuusisaari pero accesible también en auto, es el hogar de los coleccionistas Marie-Louise y Gunnar Didrichsen, que se destaca por su diseño modernista finlandés y por el jardín de esculturas.

A estos reductos hay que sumarle el festival de luz en pleno solsticio de invierno, Lux Helsinki; y el We Jazz, en el que la música irrumpe tranvías, cafeterías e incluso casas particulares.

EL DISEÑO ESCANDINAVO.

El diseño escandinavo está de moda en el mundo entero. Con líneas neutras, colores claros y espacios despojados, destaca por su funcionalidad, ajustándose perfecto a las necesidades del modo de vida contemporáneo. Para conocer sus raíces hay que dar un paseo por el Distrito del Diseño de Helsinki, que reúne más de 200 tiendas.

Otro destino fundamental es Stockmann, un tradicional centro de compras construido en 1930, situado en el extremo norte del Parque de la Esplanada donde encontrarán desde ropa hasta artículos para el hogar.

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Una de las tantas facetas de Helsinki.
Una de las tantas facetas de Helsinki.

En las calles circundantes se yerguen otros íconos finlandeses como Markimekko, Littala y Artek para continuar con el recorrido de compras que, aconsejan, hacerlo a primera hora de la tarde para encontrar las tiendas abiertas y sin tanta gente.

EL SAUNA FINLANDÉS.

Como los cafés que forman parte de la rutina diaria de los finlandeses, los saunas constituyen destinos obligados, en especial los fines de semana. En el país hay 3 millones de estos lugares, cifra que supera a la cantidad de vehículos.

Por lo tanto, es un buen plan visitar alguno: Culture Sauna en Merihaka, Sompasauna en Kalasatama o la espectacular piscina de Yrjönkatu, construida en 1920, son algunas opciones.

COMER EN HELSINKI.

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La cocina de Finlandia fue ganando posiciones, aunque las recetas son sencillas.
La cocina de Finlandia fue ganando posiciones, aunque las recetas son sencillas.

Así como el diseño escandinavo ocupa el centro de la escena mundial, de a poco la cocina finlandesa está escalando posiciones. Bastante más sencilla que la de sus vecinos europeos, de todas formas hay platos interesantes para probar.

Papas y tubérculos en general, pescado, frutos rojos, variedad de carnes (incluida la de reno) y el centeno son algunos de los elementos más usados.

Para descubrir el sabor local, en el Juuri se sirven las tapas conocidas como “sapas”. También en Kolmon3n, ubicado en el barrio de Kallio, se pueden degustar los platos típicos.

A pesar del frío abundan los puestos de comida callejera como Puurola, que sirve todo tipo de gachas, o la furgoneta rosa de Richard McCormick y el puesto de Powau, que ofrece batidos de frutas ecológicos.

LAS ISLAS: PASEOS DESDE HELSINKI.

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Suomenlinna, una de las islas cercanas a Helsinki.
Suomenlinna, una de las islas cercanas a Helsinki.

Como un apéndice de la propia Helsinki, las islas que se encuentran desperdigadas de a cientos a su alrededor suman más atractivos. Por lo tanto son consideradas paseos posibles para hacer desde la capital finlandesa.

El transbordador sale desde la plaza del mercado y desembarca en las islas más populares en un trayecto que dura entre 10 y 20 minutos.

Así, Suomenlinna, reconocida como Patrimonio de la Humanidad de la Unesco, es morada de una fortaleza, museos, restaurantes e incluso una pequeña comunidad.

Para los que buscan un contacto natural, Vallisaari y Kuninkaansaari son dos islas vírgenes abandonadas durante años donde encontrar fauna y flora local.

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