CHUBUT

El Maitén: hogar de La Trochita, el tren más antiguo de la Patagonia

Conocida como la capital del tren de brecha angosta, El Maitén, Chubut, es un lugar que rememora a la vieja Patagonia con su historia ferroviaria.

La parte cordillerana de Chubut está marcada por la comarca del Paralelo °42. Allí, hay lugares increíbles e icónicos de la Patagonia que no sólo se ve reflejado en sus paisajes sino también en la historia de la región. Uno de esos destinos es El Maitén, hogar del Viejo Expreso Patagónico, mejor conocido como "La Trochita".

La Trochita es nada más ni nada menos que el único ferrocarril de trocha angosta en funcionamiento del mundo, y en El Maitén se encuentran los talleres para que siga atrayendo turistas. Además, la zona de talleres tiene un paseo para conocer un poco de la historia ferroviaria argentina que, combinada con el clásico paisaje patagónico, hacen de El Maitén un lugar más que atractivo para visitar.

¿Qué hacer en El Maitén, Chubut?

Viajar a bordo de La Trochita

Actualmente, el Viejo Expreso Patagónico cuenta con dos servicios que salen desde El Maitén. El primero va hasta el Km. 228, el límite con la provincia de Río Negro. Este trayecto dura aproximadamente 2 hs. y cuenta con guías a bordo para aportar información sobre el recorrido. Además, La Trochita tiene un vagón comedor en el que se puede comprar café y pastelería casera.

Patagonia Chubut
Patagonia: El Maitén es una de las localidades desde donde parte La Trochita.

Patagonia: El Maitén es una de las localidades desde donde parte La Trochita.

El segundo recorrido une a El Maitén con Ñorquincó (Río Negro) ida y vuelta. Este el viaje más largo de los servicios regulares de La Trochita, ya que dura 5 hs. Durante este paseo se puede recorrer la estación Ñorquincó y observar las maniobras que realiza el tren para regresar. También es una gran ocasión para almorzar y acceder a productos realizados por artesanos locales.

En ambos recorridos La Trochita se detiene en el puente sobre el río Chubut, una parada para que los pasajeros desciendan y tomen fotografías de la increíble vista panorámica.

Otro dato importante a tener en cuenta es que existe la posibilidad de organizar viajes especiales que cubren parte del antiguo recorrido de La Trochita, saliendo desde Esquel o desde la estación El Maitén.

Recorrer el Paseo Ferroviario y los talleres de La Trochita

En El Maitén también se puede acceder al Paseo Ferroviario que está al lado del andén de la estación y cuenta con varios objetos utilizados a lo largo de la historia de La Trochita.

A su vez, están los Talleres Ferroviarios, con una visita guiada a los Talleres de Reparación General de Coches y Locomotoras. Es donde los trabajadores ferroviarios fabrican artesanalmente piezas y repuestos que ya no se hacen industrialmente para seguir conservando este Monumento Histórico Nacional.

Sacarse la típica foto frente a la Bella Durmiente

La Bella Durmiente es una formación rocosa en El Maitén que se asemeja a una mujer en estado de reposo.

Patagonia El Maiten La Trochita y Bella Durmiente.jpg
La Trochita y, de fondo, la Bella Durmiente, una postal típica de La Patagonia.

La Trochita y, de fondo, la Bella Durmiente, una postal típica de La Patagonia.

El mejor punto para su observación es el puente carretero que cruza el río Chubut, sobre la Ruta Nacional 40. La foto allí es la típica postal de la localidad, con el La Trochita sobre el puente y la Bella Durmiente de fondo.

Descubrir el cañadón de los Ensueños

El circuito para conocer el cañadón de los Ensueños se inicia en la aldea escolar Buenos Aires Chico. Desde allí se sigue el curso curso de un arroyo de aguas claras y, luego de 20 minutos de caminata por un sendero, encontraremos el primer vado del circuito.

Patagonia El Matien Cañadon de los Ensueños
El cañadón de los Ensueños es uno de los trekkings más bellos de la Patagonia.

El cañadón de los Ensueños es uno de los trekkings más bellos de la Patagonia.

Desde allí empezará un sendero de dificultad media adentrándose en el maravilloso bosque cordillerano. Tras aproximadamente 50 minutos de caminata veremos el segundo vado llamado "El Puente de la Amistad", una gran lenga caída sobre el arroyo que sirve como un paso natural. Este lugar es ideal para el descanso ya que el tercer tramo es el de mayor dificultad.

La tercera parte de este circuito puede ser el más desafiante debido a que los senderos tienen un declive mayor, pero luego de 50 minutos llegaremos al gran premio: un precioso salto de agua de 5 m.

Trekking hacia el cerro La Cruz

Para llegar al cerro La Cruz desde El Maitén hay dos formas: por la orilla del río Chubut o por la mítica Ruta 40.

Una vez en la base del cerro se comienza el ascenso hasta la cruz en un recorrido que dura aproximadamente 2 horas y media. El recorrido se realiza por senderos que están marcados por carteles que refieren al Vía Crucis. El descenso lleva unos 80 minutos por lo que el recorrido entero tiene una duración de 4 h.

Existe otra opción para realizar el descenso y es hacerlo por el cañadón de los Maitenes. Si se elige esta opción, el recorrido dura unas 5 h. y en algunas partes tiene una alta dificultad por costear un precipicio y bajar por una pendiente de piedras sueltas. El ascenso tiene una dificultad entre media y alta entre las estaciones 6 y 8.

El circuito termina cuando se llega a la Ruta Nacional 4 por la que hay que caminar 1 km. hasta de gruta al pie del cerro La Cruz.

El ascenso al cerro de La Cruz es una oportunidad para poder disfrutar del paisaje típico de la Patagonia ya que está rodeado de lengas, maitenes y otras especies autóctonas. Además se puede ver un curso de agua cristalina que luego se transforma en una cascada.

¿Cómo llegar a El Maitén?

La localidad de El Maitén se encuentra sobre la Ruta Nacional 1S-40, que representa un viejo tramo de la mítica Ruta 40 original. Su ubicación es muy buena para llegar por vía aérea ya que es un punto medio entre Esquel, al sur, y Bariloche, al norte.

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Por ende, si elegimos viajar desde Bariloche, que tiene mejor conectividad aérea, tendremos que bajar por la Ruta 40 durante 140 km. En cambio si arribamos a Esquel habrá que subir por este mismo camino unos 120 km. Las distancias son parecidas con lo que influirá sobre todo el valor de los vuelos hacia el destino.

¿Cuál es la mejor época para viajar a El Maitén?

Los mejores meses para visitar El Maitén suelen ser los meses de primavera o verano. Esto se debe a que esta época es la mejor para realizar trekking y visitar los atractivos de la ciudad.

Además, cerca de la zona se encuentra el río Chubut, que siempre se presta para realizar actividades náuticas.

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