ESTADOS UNIDOS

Miami: arquitectura que deslumbra en South Beach

En Miami, dejar la playa por unas cuantas horas para disfrutar de una caminata con mucha historia es un imperdible de South Beach.

Kenn Finkel se encuentra en South Beach, en el vestíbulo del hotel Essex House, una obra maestra del arte decorativo construido en 1938, donde narra al pequeño grupo que lo rodea la historia de como la mayoría de los hoteles de Miami Beach albergaban casinos en la década de 1930. Lo hacían en secreto, por supuesto, ya que el juego era ilegal en esa época.

Cada recepcionista tenía una clave especial que permitía a los clientes encontrar el casino que buscaban.

En el Essex House, por ejemplo, cuando uno miraba el diseño del reluciente piso de terrazo, podía apreciar tres flechas que apuntaban a una puerta cerrada que indicaba el rumbo deseado.

“Si preguntabas ‘¿dónde está el casino?’, la persona en la recepción te hubiera mirado a los ojos diciendo ‘mira hacia abajo’”, sostiene Finkel.

Kenn Finkel, un ex editor del Miami Herald, puede contar una buena historia en dos horas y seis cuadras. Él es uno de los 40 guías voluntarios que realizan diariamente recorridos a pie en el distrito Art Déco en South Beach.

Todos son grandes expertos en sus respectivos reinos y dueños de una forma propia de explicar el crecimiento, la casi desaparición y el fantástico renacimiento de lo que hoy se conoce hoy como la mayor colección de arquitectura Art Déco en el mundo.

Según remarca Finkel, la mayoría de los edificios fueron diseñados por tan sólo cuatro arquitectos.

Recuerdos del ayer en South Beach

En la calle Ocean Drive, mientras los musculosos patinadores se deslizan por las aceras y las visitantes en bikinis merodean por los bares y cafés, Finkel dirige a los curiosos visitantes de hotel en hotel, deteniéndose en varios de ellos para referir interesantes anécdotas y explicaciones históricas.

“The Clevelander fue diseñado por el arquitecto Albert Anis, uno de los cuatro grandes profesionales que proyectaron las obras. Éste es un típico edificio construido a mediados de los años 30 con estilo Art Déco”, explica. “Nota sus cuatro pisos, casi todos los edificios eran de tres o cuatro niveles en esa época; es interesante apreciar las tres secciones de adentro y las dos secciones de afuera, que están apoyadas por la sección del medio.”

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El Hotel Edison, una de las tantas joyas Art Déco de South Beach.

El Hotel Edison, una de las tantas joyas Art Déco de South Beach.

Además de fachadas de película, esquinas redondeadas y líneas horizontales agrupadas de tres en tres, los hoteles tienen lo que llaman “cejas” sobre las ventanas. Consideradas como una firma del estilo Art Déco, Finkel explica que fueron colocadas por razones prácticas: para proteger las habitaciones del sol de la mañana. Y muestra como esas “cejas” empiezan a curvearse alrededor de las esquinas en construcciones posteriores, de acuerdo a la evolución de este estilo.

Una fuente de inspiración para la evolución posterior de este distrito fue la sede de Patrullas de Playa construida en 1934, edificio que se asemeja a un crucero con portillas y otros detalles. Aún se encuentra “a flote” y todavía funciona como sede del citado organismo de seguridad.

Puesta en valor

La abuela de Finkel solía vivir en uno de estos hoteles durante la década de 1960, cuando la zona se convirtió en lugar de retiro para jubilados. Más tarde se transformó en un tugurio peligroso. Aún así, Finkel siguió interesado en el enclave gracias a la iniciativa de un colega del Miami Herald, Michael Kinerk, uno de los primeros activistas seguidores de la difunta Barbara Capitman, quien ayudó a evitar la destrucción de los edificios y logró que el distrito figurara en el Registro Nacional de Lugares Históricos.

Por entonces varios constructores quisieron crear edificios altísimos, como los condominios sobresalientes que se construyeron al norte del distrito, “un plan que casi se realizó”, recuerda Finkel, hasta que Capitman se involucró.

“Ella era una visionaria”, subraya. “No visualizó esto como una zona de edificios deteriorados y gente anciana; lo percibió como una zona histórica.”

Los cuatro arquitectos principales –Anis, Henry Hohauser, L. Murray Dixon y Roy France– diseñaron la mayoría de los hoteles según el estilo mediterráneo de la década de 1920, destinados a atraer una clientela adinerada con gustos del “Viejo Mundo”. La clase media llegó más tarde, durante los años 30.

Finkel señala las columnas decorativas y las ventanas en arco del Hotel Edison, uno de los últimos edificios de estilo mediterráneo diseñado por Hohauser. Queda a unas pocas puertas del Congress, uno de los primeros diseños Art Déco del arquitecto.

Ricos & famosos

Entre otros famosos que se alojaron en el Edison resalta Rhett Butler, el personaje principal de “Lo que el viento se llevó”. O mejor dicho quien lo escenificó en la pantalla grande, la estrella Clark Gable, quien estuvo durante la Segunda Guerra Mundial, cuando, como señala Finkel, “casi una tercera parte de la totalidad de las fuerzas aéreas de los Estados Unidos entrenaron aquí mismo.”

Este entusiasta guía, educador y admirador del Art Déco lanza una serie de historietas con celebridades durante el camino. Finkel señala el muro de coral al frente del Cardozo Hotel en Ocean Drive. Allí, Frank Sinatra y Eddie Hodges se sentaron a cantar High Hopes, canción de la película ganadora del premio de la Academia en 1959, A Hole in the Head (Un agujero en la cabeza).

Don Johnson se inclinó contra ese muro, cerca de la entrada del Carlyle, para iniciar el programa de televisión de la década de los 80 Miami Vice, serie que aumentó la popularidad del distrito.

Y muy cerca Casa Casuarina ostenta la tercera entrada más fotografiada en el país, después de la Casa Blanca y Graceland, según Finkel. La mansión, convertida en un lujoso hotel boutique y restaurante, perteneció al famoso diseñador Gianni Versace, quien fue asesinado en los escalones de la entrada una mañana de verano en 1997 por un lunático que no conocía.

“Mientras me doy la espalda,” afirma Finkel, “estoy dispuesto a apostar que alguien está tomando una fotografía de la entrada Versace ahora mismo. ¿Verdad?”

PARA TENER EN CUENTA El recorrido a pie por el distrito Art Déco, patrocinado por la organización sin fines de lucro Miami Design Preservation League, comienza todos los días a las 10,30, excepto los jueves, desde el Art Deco Welcome Center, localizado en 1001 Ocean Drive, Miami Beach. Los jueves el recorrido se inicia a las 18,30. El boleto tiene un costo de US$ 20 para el público en general y de US$ 15 para estudiantes y personas de la tercera edad.

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