Argentina

Salta: todo lo que tenés que saber sobre el Tren a las Nubes

Es una de las experiencias más interesantes de Salta: tomar el Tren a las Nubes, conocer los pueblos y descubrir paisajes.

El Tren a las Nubes (Salta) es uno de los recorridos ferroviarios turísticos más famosos. Es el tercero en el mundo por la altura que alcanza (4.220 msnm. en el Viaducto La Polvorilla), y una obra épica de ingeniería que pasa por 29 puentes, 21 túneles, 13 viaductos y varios rulos y zigzags en las laderas de las montañas.

El tren recorre el trazado del ramal C14 del Ferrocarril General Manuel Belgrano desde San Antonio de los Cobres, donde se aborda, hasta el Viaducto La Polvorilla, sobre la Cordillera de los Andes. Aunque antiguamente el convoy partía desde la capital salteña, en la actualidad el trayecto hasta San Antonio de los Cobres se realiza en bus. El tren, que lleva hasta 468 pasajeros, transita impactantes paisajes de Puna a una velocidad máxima de 35 km/h. y se detiene en San Antonio de los Cobres antes de emprender el regreso a la capital provincial.

Durante el recorrido, los viajeros conocen también la historia de su construcción, que lo convierte en una de las obras de ingeniería más importantes del siglo pasado. Las vistas panorámicas, variedad de paisajes, experiencias culturales, visitas a museos e iglesias y la gastronomía típica del norte argentino, ofrecen una experiencia que encanta a los viajeros.

Bajo la presidencia de Hipólito Yrigoyen, a partir de 1916 la política ferroviaria argentina adquirió una nueva relevancia con el propósito de impulsar el desarrollo regional con la extensión de líneas de fomento. Así, en 1921 un decreto ordenó que se iniciara la construcción de un tramo férreo entre Rosario de Lerma y El Gólgota (luego Ing. Maury).

El Tren más Asombroso del Mundo

Fueron 43 km. de tendido de ferrocarril que resultaron el punto de partida para una obra que fue una verdadera hazaña técnica. Estuvo a cargo del ingeniero Richard Maury junto a 1.300 operarios y empleados que contaban por todo equipamiento con picos, palas, carretillas, barretas, dinamita y camiones de limitada capacidad de carga. La audaz empresa duró casi 27 años y resultó en un trazado de 42 estaciones, 13 viaductos (entre ellos los del río Toro y Polvorilla), 32 puentes de acero y 21 túneles.

Una de sus características llamativas es el principio de adherencia de las ruedas a las vías, sin sistema de cremallera comúnmente usado para que las formaciones ferroviarias puedan trepar las alturas. El Tren a las Nubes tiene un trazado de zigzags y espirales en vías dispuestas de una manera especial, de manera que no utiliza ruedas dentadas, ni siquiera para las partes más empinadas de la subida.

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Los últimos rieles se unieron en 1948, año en que también se realizó el trayecto inaugural e iniciaron los viajes regulares. De acuerdo con la historia, el nombre de Tren a las Nubes nació cuando, en la década del 60, dos camarógrafos tucumanos realizaban el tramo Salta-Socompa. En el Viaducto La Polvorilla la máquina hizo una descarga lateral de vapor que, por la baja temperatura, quedó flotando por unos momentos en el aire y se plasmó en el film en forma de nubes. Años más tarde, en 1972, Ferrocarriles Argentinos adoptó ese nombre para el único emprendimiento turístico ferroviario del país que por entonces recorría 217 km. del Ramal C14.

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La idea de cnvertirlo en un tren turístico tuvo su origen en 1971 por iniciativa de las autoridades del Ferrocarril General Belgrano, quienes decidieron hacer un viaje experimental con funcionarios y periodistas con un tren con un coche motor Ganz-Mavag de alta montaña. El trayecto fue entre la capital de Salta y el kilómetro 1.350, donde se encuentra el viaducto La Polvorilla. La idea se consolidó meses después con el apoyo de los hoteleros y ferroviarios salteños.

En la actualidad cuenta con rigurosos estándares de calidad y seguridad internacionales, y es visitado por miles de turistas nacionales y extranjeros que lo consideran una experiencia inolvidable.SERVICIOS

• Bus - tren - bus

Sale en bus desde la ciudad de Salta recorriendo la RN51 con las localidades de Campo Quijano y Gobernador Solá. En el paraje El Alfarcito una fundación que incluye a 25 comunidades de la zona y al Colegio Albergue de Montaña con orientación en turismo, el viajero toma un desayuno campestre con productos locales elaborados por las comunidades de la zona.

Luego el viaje continúa por la quebrada de las Cuevas y la llanura de Muñano para llegar a San Antonio de los Cobres. Allí, el viajero se traslada a la estación donde embarca en el Tren a las Nubes que lo llevará al Viaducto La Polvorilla; luego de 30 minutos se inicia el regreso a San Antonio de los Cobres, donde se vuelve a embarcar en los buses. La última parada es en Santa Rosa de Tastil, área de influencia del Qhapaq ñan: allí podrán visitar el Museo de Sitio y comprar artesanías y productos locales. Luego de la visita continúa el regreso hasta la ciudad de Salta.

• Solo tren

El tour comienza en la estación de San Antonio de los Cobres donde los viajeros se embarcarán en el Tren a las Nubes que los llevará al Viaducto La Polvorilla. El recorrido será de una hora hasta el viaducto. No incluye traslado de llegada y salida a San Antonio de los Cobres, hasta donde el pasajero deberá trasladarse por sus propios medios.

Servicios incluidos en la excursión:

• Recepción del pasajero.

• Entrega del programa de viaje.

• Guiado en carretera (guías turísticos bilingües especializados).

• Traslado a San Antonio de los Cobres en bus.

• Desayuno campestre (infusiones y aperitivos regionales en Fundación Alfarcito).

• Guiado a bordo del Tren a las Nubes.

• Ceremonia a la bandera en el Viaducto La Polvorilla.

• Traslado desde Estación San Antonio de los Cobres a los puntos de encuentro en el centro del pueblo.

• Traslado desde San Antonio de los Cobres a la ciudad de Salta.

• Merienda.

• Servicio de limpieza y seguridad a bordo del Tren.

• Bus de respaldo y seguimiento vía carretera de camionetas 4×4.

• Asistencia médica en carretera y a bordo del Tren.

• Wi-Fi en ciertas zonas.RECORRIDO Y ATRACTIVOS

El recorrido del Tren a las Nubes propone un viaje único que incluye el trayecto por la Ruta Nacional 51, con paradas fotográficas en puntos panorámicos de sitios que parecen detenidos en el tiempo; para luego embarcar en la mágica experiencia del Tren a las Nubes que alcanza su punto más espectacular al llegar al viaducto en la precordillera de los Andes. La propuesta combina paisajes y sensaciones, pero también relatos y experiencias que llevan a revivir la epopeya de la construcción ferroviaria a principios del siglo XX. Paralelamente a este trayecto ferroviario se desarrollan actividades de turismo aventura en vehículos 4x4 con diferentes programas. Para algunos es necesario contar con preparación física.

Campo Quijano

A 30 km. de Salta Capital, la localidad reconocida como “Portal de los Andes" nació a comienzos del siglo XX junto con la construcción del ferrocarril. Está a 3 km. de la desembocadura de la quebrada del Toro y exhibe bellos paisajes de cerros y quebradas. Mantiene también su estilo arquitectónico colonial, que transporta a siglos anteriores. En la estación está el paseo peatonal Pioneros de Huaytiquina, que homenajea al ingeniero Maury e invita a tomarse una foto con un tren histórico.

San Antonio de los Cobres

Es uno de los pueblos más altos de la Puna, a 3.775 msnm., con un paisaje que pasa del verde imponente de los cerros a la aridez más extrema. Su mercado artesanal es el centro cultural del pueblo, donde se puede ver a las mujeres tejiendo, hilando o trabajando en el telar, además de comprar artesanías auténticas de la región. También hay tiempo para almorzar y degustar la oferta de platos regionales. Cuenta con iglesia, escuela, hostería, obradores de minas, gasoductos y algunas industrias zonales.

Viaducto La Polvorilla

Es la obra de ingeniería más imponente del siglo pasado, construida entre 1930 y 1932 con 224 m. de largo y 64 m. de alto, a 4.200 msnm. Este enorme puente de metal que atraviesa un cañadón sobre el fin del itinerario es el punto de mayor fama turística y permite al tren girar en pendiente ascendente y en curva. Allí se realiza una parada en la altura máxima que alcanza el tren y se iza la bandera argentina. También se instalan puestos para vender artesanías a los turistas.

Santa Rosa de Tastil

Se encuentra en el área de influencia del Qhapaq ñan, el antiguo Camino del Inca reconocido como Patrimonio de la Humanidad por la Unesco. En el centro administrativo de la quebrada del Toro es posible visitar el Museo Arqueológico y comprar distintas artesanías y productos locales en el Centro de Artesanos de la comunidad.Itinerario06:15 h.: check-in en Plazoleta Antofagasta frente a la Estación de Tren de Salta Capital.

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07:35 h.: parada fotográfica en Campo Quijano.

08:05 h.: parada fotográfica en el viaducto El Toro.

08:55 h.: parada fotográfica en el km. 66, formación geológica Yacoraite.

09:25 h.: desayuno campestre y recorrido de la Fundación Padre Chifri en El Alfarcito.

11:40 h.: llegada a la estación de San Antonio de los Cobres para el transbordo al tren.

12:00 h.: partida del tren.

13:00 h.: llegada al viaducto La Polvorilla, descenso y visita al lugar.

13:30 h.: partida hacia San Antonio de los Cobres.

14:45 h.: llegada a San Antonio de los Cobres, transbordo al bus para ir al pueblo, tiempo libre.

16:30 h.: regreso en bus desde San Antonio de los Cobres.

17:20 h.: parada en Santa Rosa de Tastil, donde se toma la merienda y se puede visitar el Museo Arqueológico.

17:40 h.: partida desde Santa Rosa de Tastil hacia Salta Capital.

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