ARGENTINA

Vacaciones en familia: ¿Qué hacer en la Puna de Catamarca?

Seguramente escuchaste hablar de la Puna jujeña o salteña. Pero este escenario se extiende a Catamarca, donde hay mucho para hacer en vacaciones.

Puede que no figure entre los primeros puestos de los destinos más visitados, pero Catamarca atesora infinitos atractivos que dejará boquiabiertos a los visitantes. Así que les proponemos un viaje por la Puna catamarqueña, que abarca el departamento Antofagasta de la Sierra, que bien podría ser ideal para unas vacaciones en familia.

Con una geografía desafiante, lagunas que yacen en alturas imposibles, volcanes y campos de lava, caminos solo aptos para vehículos 4X4, salares, parajes solitarios y naturaleza virgen, todo eso depara Catamarca. Y en particular la Puna, bien al norte de la provincia, tiene una altura media de 3.440 msnm., que la convierte en uno de los sitios más despoblados de la Tierra.

Sin embargo, la visita a los lugares turísticos de Catamarca se puede complementar con actividades como pesca deportiva, cabalgatas, mountain bike, caminatas en un paisaje singular y safaris fotográficos. En cualquier caso es fundamental participar de propuestas brindadas por prestadores habilitados.

ANTOFAGASTA DE LA SIERRA

Volcanes y lagunas catamarqueñas

Quien desee hacer turismo en Catamarca en plan de vacaciones, la excursión a los volcanes y lagunas Antofagasta y La Alumbrera tiene mucho para ver y aprender por todos los miembros de la familia. Primero ascenderemos por un sendero simple a los volcanes que son dos chimeneas con depósitos de basalto negro.

A sus pies, también contemplar la laguna Antofagasta habitada por flamencos rosados. Por si fuera poco, allí yace un Pucará protegido por una muralla de 2 km. en forma de U, integrado por edificaciones preincaicas e incaicas, y comunicado por un sistema de corredores que lo vincula con todos los sectores de fortificación.

Hay que decir que la laguna La Alumbrera, formada por los aportes de los ríos las Pitas y Punilla, es morada de flamencos rosados y otras especies como su hermana.

Campo de Piedra Pómez

El mineral que tantas veces hemos utilizado para tratar afecciones de la piel se encuentra en Catamarca. El campo de Piedra Pómez es una porción de 25 km. de territorio que se asemeja a un mar de roca blanca con crestas rosadas, talladas por los vientos que descienden de los Andes creando corredores o “avenidas”, y todo tipo de esculturas fascinantes.

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Sus curiosas formas dibujan paisajes de gran belleza con tonalidades que van desde el gris al tierra, ocre, rosa y amarillo, de hasta 4 m. de altura, son ideales para recorrer en vehículos 4x4 (ideal para familias con chicos pequeños), bicicletas de alta montaña y a caballo (para vacaciones en familia con hijos de mediana edad amantes de la aventura), cuatriciclos, trekking y sandboard (padres con hijos adolescentes o mayores).

Salares de la Puna

En plan de vacaciones en familia, la visita a los salares resultará sorprendente para los chicos. En la Puna argentina encontramos varios salares. En particular, en Catamarca está el salar del Hombre Muerto, una típica depresión de altura a 4.000 msnm. que conforma un depósito salino en cuyo subsuelo el agua subterránea se satura de sodio además de portar litio, potasio, sulfato, borato, entre otros componentes. En el borde del salar están las antiguas minas de oro de Incahuasi, que fueron explotadas por los incas y posteriormente por los españoles.

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Salar del Hombre Muerto, con las antiguas minas de Incahuasi, en Catamarca.

Salar del Hombre Muerto, con las antiguas minas de Incahuasi, en Catamarca.

Por su parte, el salar de Antofalla es un lugar hiperárido con extraordinarias formaciones salinas terciarias a las que se puede llegar desde Antofagasta de la Sierra. En la formación hay lagunas denominadas Ojos de Campo que destacan por sus aguas color rojizo; y otras con aguas termales, como Botijuelas.

Reserva Natural Laguna Blanca

Es uno de los lugares turísticos de Catamarca más importantes. Con una superficie de 770.000 ha., la Reserva Provincial Laguna Blanca es parte de un programa de conservación de la Unesco que tiene el propósito de salvaguardar y permitir la recuperación de las poblaciones de vicuñas, camélido silvestre en peligro de extinción por su caza descontrolada. Su gran valor biológico se debe también a las tres especies de flamencos que la habitan y la biodiversidad asociada a la puna.

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También posee un gran valor arqueológico ya que se han detectado numerosos sitios de arte rupestre, especialmente grabados y petroglifos de culturas preincaicas en peñas y cavernas. Varias comunidades autóctonas desarrollan en Laguna Blanca una vida pastoril con técnicas ancestrales para la cría de llamas, ovejas y cabras, siempre con una relación armónica con el ambiente.

Cabe mencionar que hay otros paseos para hacer y disfrutar de unas vacaciones en familia en Catamarca.

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