ARGENTINA

Neuquén: la Ruta del Pehuén, tributo a un árbol milenario

Árbol añoso y de larga data, fue venerado por los mapuches y hoy tiene un circuito en su honor: la Ruta del Pehuén en Neuquén.

Adorado por los mapuches que consumían sus semillas –los piñones– de alto valor nutricional, el pehuén se convirtió también en un símbolo de Neuquén (Patagonia, Argentina) al punto de formar parte del escudo provincial. El árbol que puede vivir más de mil años, fue contemporáneo a los dinosaurios y es endémico de la zona, hoy tiene un circuito en su honor que la vamos a recorrer en las siguientes líneas: la Ruta del Pehuén.

El circuito, que se ubica en el centro oeste de Neuquén, une las localidades de Zapala, Aluminé, Villa Pehuenia-Moquehue, Las Lajas, Loncopué, Caviahue y Copahue.

Además de la belleza que crean los bosques de pehuenes y las delicias que se saborean a partir de los piñones, los visitantes descubrirán en estos destinos de la Patagonia Argentina montañas, volcanes, ríos y lagos que sirven de escenarios para practicar turismo aventura. Y también podrán relajarse en las termas o descansar en pueblos de ensueño.

¿Qué hacer en Caviahue y Copahue?

El primer punto del recorrido, al norte de Neuquén, es la dupla Caviahue-Copahue: el primero es un conocido centro de esquí con variedad de posibilidades, pero donde destaca la posibilidad de practicar esquí libre en el volcán Copahue entre bosques de pehuenes.

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Por su parte, las termas de Copahue son reconocidas a nivel internacional por la calidad y diversidad de sus aguas, cuyas propiedades terapéuticas tienen el aval de la Organización Mundial de la Salud.

Villa Pehuenia, Neuquén.

Hacia el sur de Neuquén, Villa Pehuenia es un pintoresco enclave rodeado por la inmensidad de cordones montañosos, que se encuentra sobre la margen norte del lago Aluminé. Y, claro, enmarcado por bosques de pehuenes, ejemplares que le dan nombre a la localidad.

Desde este sitio único para los amantes de la tranquilidad y la naturaleza cordillerana, es posible realizar el circuito Pehuenia, donde la presencia de centenarios pehuenes, ñires, lengas, coihues entre montañas, lagos y arroyos, dan forma a un recorrido de gran belleza.

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Villa Pehuenia, uno de los enclaves más pintorescos de Neuquén.

Villa Pehuenia, uno de los enclaves más pintorescos de Neuquén.

Cerca de allí, por la RP11, en los alrededores de Moquehue, se observan los impactantes cerros Bella Durmiente e Impodi. Continuando viaje hacia el sur, los lagos Pilhué, Nompeheun y Ñorquinco (con la cascada y arroyo Coloco), forman un paisaje deslumbrante.

Práctica de deportes náuticos –rafting y paseos en kayak o bote– por los ríos Aluminé, Ñorquinco, Moquehue y Pulmarí o pesca deportiva en los lagos Aluminé-Litrán, Nompehuén, son algunas de las actividades para hacer en esta zona de la Patagonia Argentina, que se suman a cabalgatas, escaladas o trekking por senderos que suben y bajan entre cordones montañosos y bosques centenarios.

Turismo en Aluminé.

Como corolario del recorrido, llegamos a Aluminé, ubicado en una zona alta de montaña muy próxima al Parque Nacional Lanín. Sobre el río del mismo nombre y en un paisaje donde predominan los bosques de pehuenes, es el principal centro urbano y de servicios de la zona Pehuenia.

Caminando, en cabalgatas, en vehículo o en bote los turistas pueden descubrir sus paisajes en circuitos que los llevan a Ruca Choroi, Carri Lil, Lonco Luan, Villa Pehuenia, La Angostura, Moquehue, Ñorquinco, Quillén, Pulmarí y Lago Hui Hui, entre otros; además de cruzar a Chile por el paso Icalma.

También es posible practicar canotaje y rafting en los rápidos del río Aluminé, considerado uno de los mejores cursos de agua para estos deportes y elegido en varias ocasiones como escenario para importantes competencias internacionales.

Aluminé es asimismo uno de los mejores destinos para la pesca con mosca. Truchas marrones, truchas arco iris, truchas fontinalis y percas son algunas de las especies que se pueden capturar allí.

Otros paseos en Neuquén.

Otras opciones para hacer en estos destinos de la Patagonia Argentina es la observación de aves, en el Parque Nacional Laguna Blanca, próximo a Zapala.

Por otra parte, durante todo el año, es posible visitar los museos paleontológicos y mineralógicos para conocer más sobre la formación del territorio y sus habitantes.

La visita a esta zona de la Patagonia Argentina puede complementarse con la Ruta del Vino y la Ruta de los Dinosaurios, en las cercanías de la Ciudad de Neuquén, tierra de Vaca Muerta. Allí hay alternativas para grandes y chicos, con increíbles paisajes, gastronomía regional y restos fósiles que sorprenden.

Ruta del Pehuén - Neuquén - Patagonia Argentina

Fiestas en Neuquén.

Esta zona de la Patagonia Argentina también se distingue por la gran cantidad de fiestas populares y eventos que acontecen año a año, como el Festival del Chef Patagónico, que reúne en Villa Pehuenia-Moquehue a destacados chefs de la cocina patagónica.

La carrera de aventura Copahue Extremo se lleva a cabo en senderos del Parque Provincial Copahue y es la única en el mundo en combinar running y raquetas de nieve.

Otros momentos destacados del calendario de Neuquén son la Fiesta Nacional del Pehuén en Aluminé, la Feria Gastronómica de los Inmigrantes y de las Culturas en Zapala, la Fiesta de la Nieve en Caviahue, la Exposición Ganadera de Loncopué y la Fiesta del Pasto en Las Lajas, entre otras.

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