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Turismo Espacial: Virgin Galactic realizó su primer vuelo comercial al espacio

Virgin Galactic concretó su primer vuelo comercial al espacio dando puntapié inicial formal al turismo espacial.

“Galactic 02” fue el primer vuelo de turismo espacial privado y el tercer vuelo orbital exitoso de Virgin Galactic, en poco más de tres meses.

Además, el turismo espacial tiene ahora a las primeras mujeres astronautas del Caribe. Y es que volaron al espacio Keisha Schahaff y Anastasia Mayers, madre e hija, oriundas de Antigua y Barbuda. De modo que además de ser las primeras mujeres astronautas del Caribe, también:

  • Fueron las primeras madre e hija en volar
  • Las primeras mujeres que volaron juntas en una sola misión espacial
  • La persona más joven en ir al espacio (Anastasia Mayers, de 18 años)
  • El primer atleta olímpico en viajar al espacio (junto a Schahaff y Mayers voló Jon Goodwin, del Reino Unido, medallista olímpico)
  • El primer vuelo mayoritariamente femenino (dos mujeres y un hombre)
  • La sexta y séptima mujeres de color en ir al espacio
  • La segunda persona con Parkinson en viajar al espacio (Jon Goodwin)
  • La tercera persona de mayor edad (Jon Goodwin, de 80 años)
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El Galactic 02 en el espacio.

El Galactic 02 en el espacio.

Detalles el primer vuelo de turismo espacial

El Galactic 02 despegó 8.30, llegó a las 55 millas de altura, alcanzó la velocidad máxima de Mach 3 y aterrizó nuevamente a las 9.30.

Michael Colglazier, CEO de Virgin Galactic, declaró: “Hoy, Virgin Galactic dio otro salto histórico al volar nuestra primera misión privada de astronautas y demostrar cómo nuestros vuelos espaciales ampliarán el acceso al espacio. Jon, Keisha y Ana encarnan nuestra creencia fundamental de que el espacio es para todos, y estamos orgullosos de que el vuelo de hoy haya inspirado a personas y comunidades de todo el mundo. Esto es solo el comienzo, ya que planeamos continuar realizando vuelos espaciales mensuales mientras también desarrollamos nuestras naves espaciales de producción Delta Class para escalar nuestro negocio”.

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Una espectacular toma del Galactic 02 desde el espacio.

Una espectacular toma del Galactic 02 desde el espacio.

Por su parte, CJ Sturckow, Comandante de VSS Unity, dijo: “Haber volado en Unity hoy es una experiencia surrealista y aleccionadora. La maravilla y la emoción de los vuelos espaciales nunca pierden su magia. Tuve el honor de estar acompañada en la cabina por Kelly Latimer, una de las primeras pilotos comerciales de naves espaciales. Estoy orgulloso del trabajo que estamos haciendo aquí en Virgin Galactic para llevar a más personas al espacio”.

¿Quiénes fueron los primeros pasajeros?

Como dijimos, los pasajeros del Galactic 02 fueron Anastasia Mayers, Keisha Schahaff, y Jon Goodwin.

Schahaff es emprendedora y entrenadora de salud y wellness y madre de Mayers, y fue beneficiaria de dos asientos en vuelos espaciales en un sorteo histórico que recaudó US$ 1,7 millones en subvenciones para la organización sin fines de lucro “Space for Humanity”.

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Los pasajeros del Galactic 02: Anastasia Mayers, Jon Goodwin y Keisha Schahaff.

Los pasajeros del Galactic 02: Anastasia Mayers, Jon Goodwin y Keisha Schahaff.

Anastasia Mayers, la más joven en el espacio con solo 18 años, es estudiante de la Universidad de Aberdeen, en Escocia, en la carrera de Filosofía y Física.

Finalmente, Jon Goodwin es un aventurero y deportista de 80 años. De hecho, es el primer medallista olímpico en viajar al espacio: compitió en los Juegos Olímpicos de 1972. Pero, además, en 2014, este astronauta fue diagnosticado con Parkinson.

¿Cómo es el sistema que utiliza Virgin Galactic?

El sistema consta de dos vehículos, el primero denominado VMS Eve que actúa como “nave nodriza”. Cuando esta nave despega, “carga” un segundo vehículo donde viajan puntualmente los astronautas: VSS Unity. Ya en la atmósfera, el segundo vehículo se “libera” y enciende el motor cohete que lo lleva a la órbita, a unos 91 mil metros de altura. Luego del apogeo, el VSS Unity reingresa en la atmósfera y termina aterrizando por sus propios medios.

¿Cuánto cuesta un vuelo al espacio?

El “ticket” en Virgin Galactic alcanza los US$ 450 mil (unos € 412 mil). Hay que pagar por anticipado y como fianza unos US$ 150 mil. De ellos, US$ 25 mil no son reembolsables.

Para septiembre, se espera el vuelo del Galactic 03, el tercer vuelo comercial.

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