Curiosidades

¿Sabés dónde empieza la mítica Ruta 40? Te lo mostramos

La famosa Ruta 40 recorre más de 5.000 km. que atraviesan algunos de los paisajes más impresionantes de Argentina. Te contamos la curiosa historia de su km 0.

La Ruta 40 es uno de los símbolos indiscutidos de Argentina. Es la más larga del país, que recorre de sur a norte, paralela a la Cordillera de los Andes y atravesando sus paisajes más diversos e impactantes.

Pero, ¿sabés dónde comienza? Y más aún: ¿sabés que hasta hace algunos años no empezaba donde hoy se encuentra su kilómetro 0? Te lo contamos.

Dónde nace la Ruta 40

Aquellos viajeros que aman la aventura probablemente conozcan la Ruta 40 o, al menos, alguno de sus tramos. Se trata de un importante eje para el turismo en Argentina y un ícono de los viajes por carretera.

La Ruta 40 nace en el extremo sur del país, en Cabo Vírgenes, provincia de Santa Cruz, a unos 130 km. de Río Gallegos.

Desde allí corre paralela a la Cordillera de los Andes a lo largo de unos 5.200 km. atravesando 11 provincias hasta La Quiaca, en Jujuy.

Es la ruta más conocida de Argentina, y una aventura soñada por los viajeros que persiguen la aventura y quieren conocer paisajes impactantes.

De sur a norte de Argentina, la Ruta 40 cruza más de 60 pueblos y ciudades y brinda acceso a 5 sitios considerados Patrimonios de la Humanidad por la Unesco:

  • El Parque Nacional Los Glaciares (Santa Cruz)
  • La Cueva de las Manos (Santa Cruz)
  • El Parque Provincial Natural Ischigualasto o “Valle de la Luna” (San Juan)
  • El Parque Nacional Talampaya (La Rioja)
  • La Quebrada de Humahuaca (Jujuy)

Una curiosidad es que hasta 2004 la Ruta 40 comenzaba en Punta Loyola, muy cerca de Río Gallegos, e iba hasta la ciudad de Mendoza, donde se iniciaba otra traza hacia el norte.

Ese año ambas partes de la Ruta 40 se unificaron y su extremo sur se desplazó 124 km. hasta su ubicación actual. El objetivo de este nuevo km 0 fue permitir que la Ruta 40 recorriera el continente desde su extremo más austral.

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Cabo Vírgenes en Santa Cruz es el sitio donde inicia su traza la Ruta Nacional 40.

Cabo Vírgenes en Santa Cruz es el sitio donde inicia su traza la Ruta Nacional 40.

Cómo es Cabo Vírgenes, el km 0 de la Ruta 40

Cabo Vírgenes se encuentra en el extremo sur continental de Argentina, junto al Estrecho de Magallanes, bañado por el Mar Argentino.

Además de ser el kilómetro 0 de la Ruta 40, es también el único punto donde esta carretera se encuentra junto al océano.

Luego de tomarse la infaltable foto que indica el comienzo de la Ruta 40, allí se puede visitar el Faro del Cabo Vírgenes, que señaliza este paraje desde 1904. Mide 26,5 metros y su luz tiene un alcance de unos 44 km.

En temporada de verano en el lugar funcionan la confitería "Al fin y al Cabo" y el Museo de la Universidad Nacional de la Patagonia Austral.

La zona está preservada desde 1986 por la Reserva Faunística Cabo Vírgenes, que comprende unos 11 km. a la redonda del faro, incluyendo una porción de mar.

La reserva está abierta en temporada de verano y se puede realizar ecoturismo para apreciar gran cantidad de aves y otros animales entre los que destacan:

  • Pingüino de Magallanes
  • Gaviota cocinera
  • Cormorán imperial
  • Halcón peregrino
  • Skúa austral
  • Garza bruja
  • Loica
  • Comesebo
  • Zorro gris
  • Zorrino
  • Liebre europea
  • Cuis
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Cabo Vírgenes se encuentra en el extremo austral de Santa Cruz en la Patagonia Argentina.

Cabo Vírgenes se encuentra en el extremo austral de Santa Cruz en la Patagonia Argentina.

Qué ver cerca de Cabo Vírgenes

En la Reserva Faunística de Cabo Vírgenes se encuentra la segunda pingüinera de Sudamérica, que sigue en tamaño a la de Punta Tombo, en Chubut.

Allí viven en verano unas 150 mil parejas de pingüinos de Magallanes (Spheniscus magellanicus) que se reproducen en esta zona, anidando, poniendo sus huevos e incubándolos.

Cerca de allí se encuentra otro lugar cargado de historia y misterio. Se trata del enclave donde estuvo el primer poblado hispánico de la Patagonia fundado por los españoles en 1584 a orillas del Estrecho de Magallanes.

Se lo conoció como asentamiento de la Ciudad del Nombre de Jesús, fundado por Sarmiento de Gamboa junto al único manantial de agua dulce de la zona, al pie de una meseta al noroeste de la Reserva.

El poblado tuvo 245 habitantes, de los cuales pronto algunos partirían para fundar otro enclave. Los 180 restantes resistieron cuanto les fue posible aguardando por ayuda y refuerzos de España, hasta que finalmente decidieron desplazarse hacia el oeste bordeando el Estrecho de Magallanes.

Fueron muriendo de uno a uno a excepción de Tomé Hernández quien, tres años más tarde, logró ser rescatado por una nave inglesa. Gracias a su testimonio se conoce la historia del lugar.

Los restos de esta histórica colonia española fueron encontrados por un grupo de arqueólogos apenas en 2005.

Hoy allí se puede ver un monumento que recuerda el punto exacto donde se fundó Nombre de Jesús. A su lado hay un cementerio con restos de náufragos con más de 100 años de antigüedad.

Otro sitio para conocer cerca de Cabo Vírgenes es Punta Loyola, en el km 10,3 de la Ruta 40. En sus playas se aprecia en naufragio del buque Marjory Glen que se incendió en este sitio en 1911. En la ocasión dos tripulantes murieron mientras que el resto abandonó la nave, que naufragó dando origen a esta curiosa postal.

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La Reserva Faunística de Cabo Vírgenes alberga a unas 150 mil parejas de pingüinos de Magallanes en la segunda pingüinera de Sudamérica.

La Reserva Faunística de Cabo Vírgenes alberga a unas 150 mil parejas de pingüinos de Magallanes en la segunda pingüinera de Sudamérica.

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