TRANQUILIDAD

La Rioja: General Felipe Varela y su tramo de la Ruta 40

La mítica Ruta 40 atraviesa 11 provincias, un verdadero imán para turistas. En La Rioja arranca en Santa Clara y finaliza en Alpasinche, con un total de 276 km.

La hermosa localidad de Santa Clara, a la altura del km. 3.728, es la primera parada para los que quieran conocer parte de La Rioja a través de la Ruta 40. Además de la paz y lo árboles que acompañan su calle principal, el mayor atractivo es la Casona de los Fajardo, una casa-museo de adobe con exposiciones de arte permanente, telares y mucho del pasado atendida por el profesor Nicolás Fajardo. Y si pasan por allí, no dejen de comer duraznos, de los mejores del país sin dudas.

Un poco más adelante en la ruta, aparece Guandacol, la segunda ciudad más importante del Departamento General Felipe Varela después de su cabecera, Villa Unión. Allí se puede conocer una parte valiosa de la historia de los caudillos, ya que se puede visitar la casa donde vivió Felipe Varela. Además, hay una ciudad para recorrer con su centenaria iglesia, su plaza, las teleras de la Cooperativa Unay y mucho más.

Casa de Felipe Varela en Guandacol.jpg
En Guandacol se puede conocer y visitar la casa donde vivió el caudillo Felipe Varela.

En Guandacol se puede conocer y visitar la casa donde vivió el caudillo Felipe Varela.

Tiempo recomendado para estos sitios: medio día. Como bonus, Guandacol cuenta con buenos hoteles e interesante gastronomía, con lo cual pasar una noche puede ser un buen plan.

Luego sí, a seguir viaje por “la 40” pero a solo 15 km. ya hay que detenerse para conocer el Vallecito Encantado, a la vera de la ruta. Geoformas de lo más curiosas se fueron forjando gracias a la erosión, los vientos y la naturaleza haciendo su trabajo: el “sombrero mejicano”, la “copa del mundo” y muchas otras invitan a sacarse fotos y a disfrutar de la salida o la puesta del sol mientras se siente la paz del lugar.

Tiempo recomendado para esta atracción: 3 horas. Bonus: se recomienda contratar un guía local o hacerlo con agencia habilitada para conocer la historia y entender un poco más el hermoso paisaje.

Parque Nacional Talampaya.JPG
El imponente Parque Nacional Talampaya es un sitio que fue declarado Patrimonio de la Humanidad y Maravilla Natural Argentina.

El imponente Parque Nacional Talampaya es un sitio que fue declarado Patrimonio de la Humanidad y Maravilla Natural Argentina.

El imponente Parque Nacional Talampaya

Ahora sí, a subir al vehículo de nuevo y a manejar hasta la intersección con la Ruta 76, donde se despliegan varias opciones:

  • Girar a la derecha: si giran a la derecha y siguen unos kilómetros podrán visitar la localidad de Pagancillo, donde pueden pasar una noche, comer y disfrutar de la paz y la tranquilidad que brinda esta ciudad. Más adelante, llegarán a la entrada del atractivo turístico más importante de la zona: el imponente Parque Nacional Talampaya. Millones de años y de eras expuestas en un solo lugar, en este sitio que fue declarado Patrimonio de la Humanidad y Maravilla Natural Argentina. Tiempo recomendado para esta atracción: 8 horas. Bonus: a pocos kilómetros de la entrada principal al Parque se encuentra otra menos conocida con excursiones tan o más hermosas que las tradicionales, como son el Cañon del Arco Iris o Ciudad Perdida, ambas guiadas por una cooperativa local.
Cañon del Triásico.JPG
El Cañón del Triásico es un circuito para hacer en 4x4 y se puede realizar en medio día, ya que está a pocos kilómetros de Villa Unión.

El Cañón del Triásico es un circuito para hacer en 4x4 y se puede realizar en medio día, ya que está a pocos kilómetros de Villa Unión.

  • Girar a la izquierda: si tienen algunos días para destinar lo recomendado será hacer base en alguno de los muchos hoteles de Villa Unión, la cabeceara departamental, y reponer energía para las dos excursiones más famosas y requeridas por quienes visitan la zona: la Laguna Brava y el Cañón del Triásico. La Reserva Natural Laguna brava se encuentra a unos 4.500 msnm. sobre la Cordillera de los Andes y es una excursión que dura todo el día, por eso, es necesario hacerla descansados y, en lo posible, con alguna de las muchas agencias habilitadas que hay en la zona. A su turno, el Cañón del Triásico es un circuito para hacer en 4x4 y esa sí se puede hacer en medio día, ya que está a pocos kilómetros de Villa Unión, más precisamente en la localidad vecina de Banda Florida. Hay que contratar la excursión con las agencias habilitadas, y tanto de día como de noche para ver las estrellas es un circuito imperdible. Tiempo recomendado para hospedarse en Villa Unión y hacer las excursiones: 2 o 3 noches. Bonus: la ciudad cuenta con hoteles de alta categoría y restaurantes muy buenos...¡el chivito es casi obligatorio!
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La Reserva Natural Laguna brava se encuentra a unos 4.500 msnm. sobre la Cordillera de los Andes y es una excursión que dura todo el día.

La Reserva Natural Laguna brava se encuentra a unos 4.500 msnm. sobre la Cordillera de los Andes y es una excursión que dura todo el día.

  • Seguir derecho: seguir derecho por la Ruta 40 es la opción para los que tienen poco tiempo, en cuyo caso, a unas pocas decenas de kilómetros, encontrarán la entrada a Aicuña, un pueblo de montaña que con menos de 300 habitantes es famoso por la calidez de su gente. Comer unas deliciosas empanadas, probar un vino de la bodega local y relajarse mientras se respira aire puro es más que obligatorio. Tiempo recomendado para visitar Aicuña: medio día. Bonus: alojarse en Hostal La Casa o comer allí, al igual que visitar la bodega local.
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Aicuña es un pueblo de La Rioja que, con menos de 300 habitantes, es famoso por la calidez de su gente.

Aicuña es un pueblo de La Rioja que, con menos de 300 habitantes, es famoso por la calidez de su gente.

La famosa Cuesta de Miranda

Y llegando al final del tramo que atraviesa el Departamento General Felipe Varela, se encuentra la Cuesta de Miranda, que además sirve para continuar el viaje hasta Chilecito y otros Departamentos provinciales, como la mismísima Capital riojana. Este tramo es para muchos el más lindo, ya que al ser una zona alta se aprecian los valles, las montañas y toda la paleta de colores que ofrece la zona. Hay miradores para detenerse y apreciar el paisaje, además de tomar unas hermosas fotografías para rubricar el momento. Bonus: sobre la Cuesta de Miranda se puede recorrer parte del antiguo Camino del Inca.

Para más información, por teléfono al 03825 66 8265, ingresar en www.turismovillaunion.gob.ar, por email a villaunionturismo@gmail.com, o por las redes sociales.

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