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10 paseos en La Rioja Capital ideales para hacer en dos días

La provincia es uno de los secretos mejor guardados de Argentina, con mucho para ver. Aquí comenzamos por La Rioja Capital.

La Rioja despliega imponentes paisajes a lo largo de su territorio capaces de cortar el aliento de cualquiera. Pero antes de seguir viaje, recomendamos pasar por La Rioja Capital, al menos dos jornadas, para visitar sus rincones imprescindibles.

  • Plaza 25 de Mayo: inundada del perfume de los azahares, en torno a ella se levantan la Casa de Gobierno, de estilo grecorromano, con zaguán y patios de galerías; el Club Social de La Rioja, cuya fachada es una silueta clásica de la ciudad y donde en la actualidad se realizan exposiciones; y la Basílica Menor de San Nicolás de Bari, en estilo bizantino.
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  • Paseo Cultural Castro Barros: construcción de estilo neoclásico italianizante ocupa toda la manzana. Inaugurado en 1911, el edificio actualmente alberga restaurantes de gastronomía regional, gourmet, cine, bares y cafés, convirtiéndose en un paseo importante como centro turístico, cultural y comercial.

  • Museo de Arte Sacro: posee cinco salas con antiguos altares e imágenes ornamentales de culto y pinturas de la escuela cuzqueña.

  • Iglesia y Convento Santo Domingo: declarado Monumento Histórico, es uno de los edificios más antiguos del país que aún se conserva en pie (1623). Fue construido totalmente con piedra por manos indígenas y dirigido por los dominicos. Se destacan el tamaño de su puerta de algarrobo tallado, el cristo crucificado de origen cuzqueño y las imágenes de Nuestra Señora de los Naturales y de Santo Domingo Guzmán.

  • Vieja Estación de Trenes: de estilo neocolonial de fines de la década de 1930, responde a la política de retorno a las raíces hispánicas. Forma parte del Patrimonio Cultural Arquitectónico de la ciudad. La Plazoleta de la Estación remata con la fuente de bronce enviada por Joaquín V. González desde Buenos Aires.

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  • Iglesia y Convento de San Francisco: integran el conjunto denominado Manzana Franciscana formado por la Iglesia, el Museo Arqueológico Inca Huasi, el Convento y la Escuela de San Francisco. Fue construida sobre las ruinas de la iglesia anterior derrumbada por el terremoto del 27 de octubre de 1894. El templo conserva las imágenes de San Francisco Solano y el Niño Alcalde, que cada año, el segundo domingo de agosto, son llevadas en peregrinación hacia Las Padercitas para recordar el milagro de la conversión al cristianismo de los indígenas logrado por San Francisco Solano en 1593, oportunidad en que el Niño Jesús fue proclamado alcalde de la ciudad. En el Convento también se encuentra la celda que habitó San Francisco Solano durante su paso evangelizador por la provincia; y el Naranjo Histórico plantado por el mismo en 1592.

  • Museo Folklórico: vivienda familiar con algunas habitaciones construidas por el presbítero Las Cuevas alrededor del 1600, con techo a dos aguas sostenido por cabreadas de madera. A mediados del siglo XIX se remodeló su fachada. Hoy funciona en este sitio el Museo Folklórico.
  • Museo de la Ciudad: sus seis salas exhiben diversas piezas que reflejan las costumbres de los primeros pobladores, elementos de comercios y confiterías de la ciudad e importantes obras de arte.

  • Plaza 9 de Julio: creada en 1886 y remodelada en 1924 por el arquitecto Carlos Thays, en su centro se levanta un monumento en homenaje al Dr. Pedro Ignacio de Castro Barros.

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  • Monumentos: la escultura a “El Chacho” Ángel Vicente Peñaloza, uno de los últimos caudillos federales que se alzaron contra el centralismo de Buenos Aires, se levanta en una de las rotondas de acceso que divide la antigua ciudad de la nueva. Mientras que el monumento a Facundo Quiroga rinde homenaje al principal caudillo riojano.

Más opciones de turismo en La Rioja Capital.

Otro sitio de interés para quien desee seguir haciendo turismo en La Rioja Capital incluye al ExColegio Nacional, que se construyó en el solar que ocupaba la orden jesuita, donde también funcionaron la Casa de la Moneda y una escuela para varones.

También es posible visitar la Casa Joaquín Víctor González, vivienda de estilo colonial de quien fuera gobernador de la provincia fue construida en la segunda mitad del siglo XIX a imagen de un castillo medieval. Hoy allí se encuentra el Archivo Histórico de la Provincia.

La Legislatura Provincia, por su parte, se levanta frente a la Plaza 9 de Julio. Este edificio construido en la década de 1890 es un ejemplo de arquitectura ecléctica en la ciudad. Tiene un hall central sobrio sostenido por columnas dóricas que da acceso al recinto de la Legislatura.

Mientras que el Palacio Municipal Ramírez de Velasco fue construido en la década de 1930 como hotel de turismo. Desde 1980 allí funciona la Municipalidad de la ciudad. Es un bello ejemplo de la arquitectura neocolonial y está rodeado de jardines. En la esquina se encuentra una estatua en bronce del fundador de la ciudad, don Juan Ramírez de Velasco.

La Iglesia Nuestra Señora de la Merced fue inaugurada en 1898. Esta iglesia de estilo neogótico dedicada a la Patrona del Ejército tiene en su atrio el mausoleo del general Francisco Antonio Ortiz de Ocampo, militar nacido en La Rioja, gobernador y primer general de la Nación.

Para terminar, el Cristo de la Hermandad mide 12 m. de altura, está tallado en madera y tiene una cruz de hierro de 20 m. El lugar donde se encuentra fue designado como “Solar de la Fe” y declarado el segundo domingo de abril como el “Día de la Hermandad”.

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